Mendoza: Harán microturbinas para generar energía eléctrica

El rector de la UNCuyo (Universidad Nacional de Cuyo), Daniel Pizzi; y Alejandro Lewin, funcionario del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva de la Nación, firmaron un acuerdo mediante el cual la casa de estudios y la empresa INVAP diseñarán equipos comerciales que logren abastecer con energía renovable a la red eléctrica cercana a los cauces de riego.

El proyecto »Turbinas hidrocinéticas en cauces para la generación de energía eléctrica» concretó durante el año pasado una experiencia piloto.

Los fondos se aportarán desde el Programa de Impulso a las Empresas de Base Tecnológica (EMPRETECNO), a través del Fondo Argentino Sectorial (FONARSEC) de la Agencia Nacional de Promoción Científica y Tecnológica de la cartera científica.
A la reunión también asistieron el secretario de Desarrollo Institucional de la UNCuyo, Héctor Smud; los coordinadores de Vinculación Tecnológica y de Financiamiento de Proyectos de la Universidad, Roque D´Anna y Alberto Marengo; y los ingenieros de la casa de estudios, Dante Bragoni, Martin Hidalgo y Facundo Correa.

“Este acuerdo es el resultado del trabajo de varios años de diseño de ingeniería. Es importante para nosotros porque participamos y debemos seguir participando en las líneas de financiamiento que se promueven desde el Ministerio de Ciencia”, expresó el rector Pizzi.

Por su parte, el ingeniero de la facultad de Ingeniería, secretario del Instituto de Energía de la UNCuyo y uno de los responsable del proyecto, Dante Bragoni, sostuvo: “Esto tiene que ver con la posibilidad de concretar el primer parque de turbinas hidrocinéticas que puestas en el canal de riego generan energía eléctrica».

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»Lo que tomamos -agregó- con esta máquina es parte de la velocidad del agua, que es energía. Entonces capturamos parte de esa velocidad para transformarla en energía mecánica y luego en eléctrica”.

“La provincia dispone de 12 mil kilómetros de canales de riego, en los que en gran parte de ellos se puede capturar esa energía. Hoy los canales de riego son utilizados sólo para suministrar agua de riego. Ahora los utilizaríamos para generar energía eléctrica. Es decir, estamos aumentando la eficiencia en el uso del agua, con infraestructura ya disponible”, manifestó el académico.

“Tanto emprendimientos públicos como privados podrían optar por este tipo de generación de energía eléctrica conectándose a la red. Es una apuesta al desarrollo local y a la problemática de la energía eléctrica que padecemos. La UNCuyo aporta el conocimiento científico con una aplicación tecnológica adecuada», apuntó.

En cuanto a la experiencia piloto, la UNCuyo e INVAP planificaron y desarrollaron una miniturbina hidrocinética para obtener energía eléctrica de las turbulentas aguas del Río Mendoza, en el Canal San Martín a la altura de Luján de Cuyo.

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La experiencia se concretó en abril del año pasado en el tramo Luján de Cuyo, calle Cipolletti C, ingreso por la planta potabilizadora de agua Cipolletti de la Municipalidad de Luján de Cuyo.

Con esta iniciativa, la secretaría de Desarrollo Institucional de la UNCuyo e INVAP buscan profundizar el conocimiento del funcionamiento de esta tecnología para introducir energía renovable en el sistema eléctrico local.

La turbina hidrocinética debe su nombre a que capta la energía cinética o energía de la velocidad de una corriente -en este caso de agua-, y el conjunto turbina-generador posee un largo de 1200 milímetros, y el generador de 4.50 kilowatts de potencia se encuentra en el interior de una carcasa cuyo diámetro es de 300 milímetros.

Estudios preliminares indican que el Canal San Martín en su primer tramo de 19 kilómetros de longitud posee un potencial aprovechable superior a 20.000 kilowatts de potencia. Considerando un factor de uso o utilización de 0,5 la energía producida podría abastecer 20.000 viviendas urbanas.

Luego de la prueba de esta miniturbina se prevé la puesta en marcha de un parque hidrocinético en el canal San Martín.

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