El Ministerio de Salud confirmó el primer caso de hepatitis aguda grave infantil en un niño de ocho años en la provincia de Santa Fe. Cómo se contagia, cuáles son los síntomas y cómo se previene.

El Ministerio de Salud anunció este miércoles que se detectó en Santa Fe «un caso de hepatitis aguda grave de origen desconocido». El paciente es un niño de ocho años, y el primero de este tipo en el país. Cómo se contagia, cuáles son los síntomas y cómo se previene.

Esta noticia se enmarca en un contexto en el que, esta misma semana, la Organización Mundial de la Salud (OMS) registró cerca de 230 casos en todo el mundo. La mayoría, en Europa. Sin embargo, su origen sigue siendo un misterio.

¿Qué hipótesis hay sobre el origen?

Por el momento, una causa infecciosa parece ser «lo más probable». Sin embargo, no se estableció ningún vínculo común con un alimento contaminado o tóxico que pueda ser identificado.

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Un análisis en los Estados Unidos llevó a las autoridades sanitarias del país a pensar que su origen podría ser un patógeno llamado adenovirus 41. Pero por ahora esto sigue siendo una hipótesis.

Los adenovirus son virus banales y bastantes conocidos. Provocan generalmente síntomas respiratorios (bronquitisfaringitis), oculares (conjuntivitis) o problemas digestivos (gastroenteritis). La mayoría de los humanos son infectados por estos virus antes de los cinco años.

¿Cómo se puede prevenir?

El primer consejo es que los padres estén particularmente atentos a los síntomas de los niños. Sobre todo, si presentan diarrea, vómitos y, principalmente, si hay señales de ictericia (la piel se vuelve amarillenta debido a la acumulación de bilirrubina en la sangre).

Para la prevención, es recomendable tomar medidas básicas de higiene. Estas son muy similares a las aprendidas en la pandemia del coronavirus, como el constante lavado de manos y cubrirse al toser o estornudar.

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¿Qué es la hepatitis aguda grave?

La hepatitis es, en líneas generales, una inflamación del hígado. Aquellas catalogadas como aguas tienen un común la rápida y abrupta extensión. Esto genera que en algunos casos la infección pueda tornarse crónica.

Sin embargo, existen diferentes causas para la enfermedad. Esto puede hacer que los afectados lleven esta inflamación como una infección o una intoxicación por medicamentos o sustancias.

Los agentes infecciosos más frecuentes son los virus responsables por las hepatitis A, B, C, D y E.

¿Qué síntomas produce?

  • Ictericia (coloración amarilla en la piel).
  • Diarrea.
  • Vómitos
  • Dolores abdominales.

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