Las evacuaciones de la ciudad, asediada y bombardeada por las tropas rusas, comenzaron el pasado fin de semana y seguirán este viernes.

Un total de «casi 500 civiles» pudieron ser evacuados estos últimos días de la ciudad de Mariupol, asediada y bombardeada por las tropas rusas, informaron este viernes las autoridades ucranianas, sin precisar si se refería a personas que se encontraban en la planta industrial de Azovstal, único foco de resistencia en la ciudad sureña.

«Hemos conseguido evacuar a casi 500 civiles», indicó en Telegram el jefe de la administración presidencial, Andri Yermak.

«Ucrania seguiría haciendo todo lo posible para salvar a todos los civiles y militares» que se encuentran en la acería Azovstal, añadió.

Las evacuaciones, auspiciadas por la ONU, comenzaron el pasado fin de semana y seguirán este viernes, dijo a la agencia AFP la vice primera ministra Irina Vereshchuk.

Salvo la asediada planta industrial, el resto de la ciudad y sus alrededores están en manos de las tropas rusas y sus aliados de la autoproclamada república separatista de Donetsk

Azovstal es una inmensa planta metalúrgica llena de pasadizos subterráneos en las que están atrincherados desde hace semanas los últimos combatientes que resisten ante las fuerzas rusas en esta ciudad del sur de la región del Donbass, clave para las ambiciones rusas en Ucrania.

La ONU, junto con el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR), anunció el jueves que había enviado un nuevo convoy a Azovstal, donde hay unos 200 civiles y varios centenares de militares, algunos de ellos heridos.

«Hoy (viernes) nos concentramos en Azovstal», dijo Vereshchuk. «La operación está comenzando en este momento. Recemos para que tenga éxito», agregó.

En tanto, Denis Prokopenko, uno de los militares ucranianos atrincherados en la acería, le dijo por teléfono a su esposa Katerina que junto con sus compañeros van a «resistir hasta el final».

«No se rendirán», dijo Katerina la noche del jueves después de hablar por teléfono con su esposo, un líder de los defensores de la planta siderúrgica, según recogió la prensa ucraniana.

El Estado Mayor del ejército ucraniano dijo este viernes que «continúa el bloqueo de las unidades de las fuerzas de defensa en el área de Azovstal» y que los rusos, con el apoyo de la aviación, habían reanudado las operaciones de asalto para tomar el control de la planta.

El Kremlin negó que sus tropas estuvieran asaltando la planta, exigió la rendición de los ucranianos y aseguró que son los propios militares atrincherados los que impiden que los civiles puedan salir.

El Kremlin negó que sus tropas estuvieran asaltando la planta, exigió la rendición de los ucranianos y aseguró que son los propios militares atrincherados los que impiden que los civiles puedan salir

Unos 2.000 combatientes ucranianos, según la estimación más reciente de Rusia, estaban escondidos en los túneles y búnkeres debajo de la acería, acompañados por los civiles.

«Hay muchos (combatientes) heridos, pero no se rinden», dijo el presidente ucraniano, Volodimir Zelenski, en su video nocturno. «Están manteniendo sus posiciones».

«¡Imagínense este infierno! Y hay niños allí», señaló y luego agregó: «Más de dos meses de constantes bombardeos, bombardeos, constantes muertes».

Por otra parte, señales de tránsito en ruso fueron instaladas en los alrededores de Mariupol en sustitución de las que estaban escritas en ucraniano e inglés, anunciaron este viernes las autoridades separatistas prorrusas de la región.

Salvo la asediada planta industrial, el resto de la ciudad y sus alrededores están en manos de las tropas rusas y sus aliados de la autoproclamada república separatista de Donetsk, que no ha recibido el reconocimiento de la comunidad internacional.

El Ministerio de Transporte de este territorio anunció el jueves que estaba sustituyendo las señales en las entradas de los pueblos y ciudades de la región, y publicó fotos de empleados retirando las señales bilingües en ucraniano e inglés y sustituyéndolas por nombres en ruso.

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