Descubren en Marte un reservorio de hielo de agua casi pura

Científicos descubrieron un reservorio de hielo en Marte compuesto por agua casi pura.

Se descubrió un reservorio de hielo a poca profundidad en Marte. Según un estudio científico, este reservorio está compuesto por agua casi pura y se formó en los últimos millones de años.

«Nuestro análisis de radar muestra que al menos una de estas características tiene unos 500 metros de espesor y casi un 100 por ciento de hielo, con escombros que cubren como máximo diez metros de espesor», dijo Daniel C. Berman, científico principal del Planetary Science Institute y autor principal de un nuevo estudio publicado en Icarus.

El mapeo global de las características de flujo viscoso (VFF), una agrupación general de características de flujo ricas en hielo en el hemisferio sur de Marte, muestra una concentración densa en Nereidum Montes -una cadena montañosa en el planeta rojo-, a lo largo del borde norte de la cuenca de Argyre.

El estudio señala que en la subregión noroeste de las montañas marcianas hay una gran cantidad de VFF bien conservados y depósitos de manto ricos en hielo. Los investigadores estiman que serían las concentraciones más grandes de cualquier región no polar en el hemisferio sur.

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Los datos para esta investigación fueron obtenidos gracias al Shallow Radar (SHARAD), instrumento a bordo de la nave espacial Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. La información fue procesada para buscar reflejos basales en los VFF dentro de la región. Uno de los reservorios, indica el análisis, está compuesto de hielo de agua casi pura.

Las edades del modelo obtenidas de los recuentos de cráteres y sus distribuciones de frecuencia de tamaño (SFD) asociadas tanto en depósitos de mantos ricos en hielo como en VFF lobulados pequeños sugieren que los depósitos se estabilizaron hace varios a decenas de millones de años en la Época Amazónica tardía, y ese pequeño lóbulo de VFF probablemente se formó debido a la movilización de depósitos de manto.

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«Nuestros resultados muestran que los VFF tienen estados de conservación más completos y diversos en Nereidum Montes que características similares en otras regiones de Marte. Esta región contiene depósitos de manto excepcionalmente bien conservados asociados con los VFF. Esta observación clave sugiere que los VFF lobulados están formados por el flujo glacial de los depósitos de manto en las laderas», afirmó Berman.

«Esta región sería un lugar de aterrizaje interesante debido a la gran cantidad de hielo, que podría usarse como fuente de agua», señaló el científico del Planetary Science Institute. «Desafortunadamente, es un terreno muy montañoso y probablemente sería muy difícil aterrizar allí», agregó.

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