¿Por qué los adolescentes son tan vulnerables a las adicciones?

Influencia de las experiencias y el entorno durante el crecimiento
• »Los seres humanos nacemos con aproximadamente 100 millones de neuronas y, durante los primeros 12 meses de vida, el cerebro crece y se desarrolla rápidamente».

• »Este proceso de crecimiento acelerado, sin embargo, va seguido de otro denominado ‘poda’, el cual funciona bajo la premisa de »si no lo usa, lo pierde». El ciclo se repite una y otra vez a lo largo del tiempo de desarrollo, incluso durante la adolescencia».

• »Estos procesos orgánicos se encuentran fuertemente influenciados por las experiencias y el entorno en el que está inmersa la persona. De esta manera, si durante su fase de desarrollo el niño/adolescente estudia o realiza deportes, las células, conexiones y áreas cerebrales relacionadas con estas actividades se verán fuertemente reforzadas. En cambio, si el menor pasa demasiadas horas tirado en un sofá o en su cama, o permanece mucho tiempo frente al televisor o video juego, serán las células relacionadas con estas actividades las que sobrevivirán frente a aquellas que no se utilizan».

La adolescencia y la maduración del cerebro
• »En ese marco, los avances tecnológicos a nivel médico nos han abierto ventanas del cuerpo humano que antes no teníamos, las cuales permitieron descubrir que:

– En la adolescencia el cerebro se moldea para siempre.

– Ésta es una fase de maduración del cerebro en la que se producen importantes cambios estructurales y funcionales.

– Estos cambios afectan básicamente a estructuras cerebrales que conforman el Sistema Cerebral de Recompensa, esto es un conjunto de estructuras que determinan cuestiones tales como la atención, la memoria de trabajo, la capacidad de juicio, la planificación de la conducta y modulación emocional, el procesamiento y almacenamiento de las reacciones emocionales, y el control de la coordinación física y motora, entre otras».

• »Muchos de los cambios importantes que experimenta el adolescente siguen ocurriendo después de los 18 años, por lo que podemos concluir que la maduración del cerebro se completa alrededor de los 25 años. Todos los procesos que se dan ocurren en todo el cerebro, siendo el área prefrontal la que más se demora en su consolidación».

• »Cuando el proceso se completa, el cerebro es más rápido y eficiente; pero durante el tiempo de este desarrollo también es cierto que el mismo no funciona aún en toda su capacidad».

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El peligro del uso de sustancias psicoactivas durante el desarrollo
• »El consumo de sustancias adictivas se inicia generalmente en la adolescencia:

– Alcohol: 13 años
– Tabaco: 13 años
– Marihuana: 14 años
– Cocaina:14 años

• »Si nos remitimos a lo anterior, este período de contacto inicial con el alcohol y/o drogas se da en individuos que aún se encuentran en plena fase de su desarrollo cerebral. Si bien se trata de jóvenes físicamente capacitados para hacer muy bien un sinnúmero de proezas (gracias a un cerebelo casi adulto), el proceso de maduración aún no está completo».

• »El adolescente interpreta sus emociones con la amígdala (una de las partes más primitivas de su cerebro), la cual no sabe asimilar ciertas señales sociales. En otras palabras, la parte de su cerebro capaz de juzgar algo como inapropiado y modificarlo está en plena construcción, y lo seguirá estando por los próximos años».

• »El resultado final de esta conjunción de eventos es la potencial aparición de una generación de adultos jóvenes que se caracterizan por presentar:

– Mayor propensión al riesgo y a conductas impulsivas
– Mínima consideración de las consecuencias negativas de ciertas acciones
– Pobre capacidad de planificación y juicio
– Baja tolerancia a la frustración

Repercusiones en la vida adulta
• »A esta situación de mayor vulnerabilidad se suma la realidad que este nuevo adulto joven debe enfrentar los desafíos, demandas y responsabilidades que esta etapa conlleva, con los éxitos y fracasos asociados a ellos».

• »En este cuadro de situación, las personas que ya han recurrido previamente a sustancias psicoactivas se ven incentivados a profundizar su consumo como vía de escape con la finalidad de poder sobrellevar las exigencias procurando generar placer y/o evitar el dolor».

• »La historia posterior es ya conocida por todos, y así los efectos de la adicción suelen consumir vidas completas, llegando a puntos a veces irreversibles».

Aportes de la Neurociencia
• »La Neurociencia (ciencia que estudia todas las funciones del sistema nervioso, y en especial del cerebro) ha aportado en los últimos años nuevos y novedosos conocimientos en este campo, los cuales han transformado la forma de entender la manera en que las sustancias psicoactivas actúan sobre el cerebro».

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• »Algunas importantes conclusiones alcanzadas son las siguientes:

1- La dependencia a sustancias psicoactivas es un trastorno crónico recidivante, con una base biológica y genética, y que no se debe únicamente a la falta de voluntad o de deseo de abandonar el consumo.

2- Existen intervenciones y tratamientos eficaces, tanto farmacológicos como conductuales, para la dependencia de sustancias.

3- El estigma asociado al consumo y a la dependencia, a menudo logran que los afectados eviten buscar tratamiento e impedir que se pongan en práctica políticas adecuadas de prevención y tratamiento.

La necesidad de tratamiento
• »La voluntad no es suficiente a la hora de querer poner fin a una adicción. Por el contrario, se requiere de un profundo abordaje profesional que no sólo ayude a la persona a dar el paso hacia un cambio de vida, sino que además complemente el tratamiento con medicación y con un abordaje multidisciplinario acorde para el abandono de la adicción y el sostenimiento de los logros alcanzados».

• »En el marco de lo anterior, Sanatorio Diquecito posee un programa de desintoxicación mediante el que se puede dar inicio y continuidad al proceso de recuperación en un contexto que favorece ampliamente resultados sostenibles en el tiempo, bajo la supervisión de un equipo médico de excelencia».

SOBRE SANATORIO DIQUECITO
Sanatorio Diquecito es la institución pionera en el tratamiento del sobrepeso y la obesidad, siendo hoy líder indiscutible en el sector a nivel nacional y un referente en toda Latinoamérica. A lo largo de sus casi 65 años de vida desarrolló además programas de alto valor científico en temas como stress, tabaquismo, desintoxicación, alcoholismo y terapias para corregir hábitos de vida, sumados éstos a la diabetes y la flebología. A esta oferta médica se suma además una amplia variedad de servicios de medicina estética. Sanatorio Diquecito combina armoniosamente procedimientos médicos, alojamiento y prácticas estéticas, en un paraíso pensado a favor del bienestar del cuerpo, el alma y el espíritu.
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