PSG y Manchester City, en la misma zona de la Champions League

Un verdadero choque de candidatos se dará en la fase de grupos de la Champions League, ya que el Paris Saint Germain de Lionel Messi compartirá la zona con el Manchester City de Josep Guardiola, de acuerdo al sorteo que se llevó a cabo este jueves en Estambul. El certamen comenzará el 14 de septiembre y la final está prevista para el 28 de mayo de 2022 en San Petersburgo.

Los dos equipos con los planteles más caros del fútbol mundial se cruzarán en el Grupo A de la Champions: el PSG, con los petrodólares de Qatar, y el Manchester City, con los millones de Emiratos Árabes. Para sumarle más interés al choque entre ambos favoritos, de un lado estarán Lionel Messi y Neymar, mientras que enfrente aparecerá el ex técnico de ambos en Barcelona, Josep Guardiola, con el plus que también podría estar Cristiano Ronaldo, muy cerca de fichar con el conjunto inglés, de acuerdo a la prensa italiana. Además del PSG y el City, el Grupo A lo completarán el Leipzig, semifinalista 2020, y el Brujas.

De acuerdo al sorteo, que estuvo a cargo del serbio Branislav Ivanović y el ghanés Michael Essien, ambos ganadores del torneo con Chelsea en 2011-2012, y Giorgio Rossano, secretario general de la UEFA, el Grupo B es uno de los más complejos, con cuatro equipos con aspiraciones de clasificación. Allí convivirán tres campeones del certamen como Liverpool, Porto y Milan y un club tres veces subcampeón como el Atlético de Madrid de Simeone.

En tanto, el Real Madrid compartirá el Grupo D con el Inter -el vigente campeón italiano-, con el Shakhtar Donetsk y el sorpredente Sheriff Tiraspol como complemento, mientras que el Barcelona participará en el Grupo E, una zona de las más difíciles, con el Bayern Múnich, Benfica y Dínamo Kiev.

Por el contrario, el Grupo E parece el más débil de toda la competición, ya que lo componen Lille, Sevilla, Salzburgo y Wolfsburgo. A su vez, el campeón defensor, el Chelsea, tendrá una primera fase de relativa exigencia junto a la Juventus, el Zenit San Petersburgo y el Malmoe en el Grupo H.

Una particularidad que tendrá esta nueva edición del certamen es que ya no regirá la regla de gol de visitante, que estuvo en vigencia desde 1965. «La regla de los goles fuera de casa se eliminará de todas las competiciones de clubes de la UEFA a partir de la temporada 2021/22. Los empates en los que los dos equipos marquen el mismo número de goles en los dos partidos ahora tendrán dos períodos de 15 minutos de tiempo extra y, si es necesario, tiros penales», informó la UEFA.

Todos los Grupos de la Champions

* Grupo A: Manchester City (Inglaterra), Paris Saint Germain (Francia), RB Leipzig (Alemania) y Brujas (Bélgica).

* Grupo B: Atlético de Madrid (España), Liverpool (Inglaterra), Porto (Portugal) y Milan (Italia).

* Grupo C: Sporting Lisboa (Portugal), Borussia Dortmund (Alemania), Ajax (Países Bajos) y Besiktas (Turquía).

* Grupo D: Inter (Italia), Real Madrid (España), Shakhtar Donetsk (Ucrania) y Sheriff Tiraspol (Moldavia).

* Grupo E: Bayern Múnich (Alemania), Barcelona (España), Benfica (Portugal) y Dínamo Kiev (Ucrania).

* Grupo F: Villarreal (España), Manchester United (Inglaterra), Atalanta (Italia) y Young Boys (Suiza).

* Grupo G: Lille (Francia), Sevilla (España), Salzburgo (Austria) y Wolfsburgo (Alemania).

* Grupo H: Chelsea (Inglaterra), Juventus (Italia), Zenit San Petersburgo (Rusia) y Malmoe (Suecia).

El calendario completo de la Champions

14/15 de septiembre: fase de grupos, primera jornada

28/29 de septiembre: fase de grupos, segunda jornada

19/20 de octubre: fase de grupos, tercera jornada

2/3 de noviembre: fase de grupos, cuarta jornada

23/24 de noviembre: fase de grupos, quinta jornada

7/8 de diciembre: fase de grupos, sexta jornada

13 de diciembre: sorteo de octavos de final

15/16/22/23 de febrero: octavos de final, partidos de ida

8/9/15/16 de marzo: octavos de final, partidos de vuelta

18 de marzo: sorteo de cuartos de final y semifinales

5/6 de abril: cuartos de final, partidos de ida

12/13 de abril: cuartos de final, partidos de vuelta

26/27 de abril: semifinales, partidos de ida

3/4 de mayo: semifinales, partidos de vuelta

28 de mayo: Final – Saint Petersburg Stadium

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