El Endeavour despega de Florida

El Endeavour atravesó el cielo de Florida para iniciar una misión de 13 días en la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés).

La nave lleva un nódulo conector y un módulo de ventana en lo que será uno de los últimos vuelos de ensamblaje de la ISS.

La NASA tiene planeado realizar otras cuatro misiones de transbordadores. Todos los lanzamientos están programados para que se hagan de día.

El despegue de este lunes ocurrió a las 4:14 hora local (9:14 GMT), con 24 horas de retraso por una gruesa capa de nubes que cubrió la costa de Florida.

 

El transbordador espacial Endeavour pudo despegar del Centro Espacial Kennedy en Florida, Estados Unidos, en la madrugada de este lunes después de que la Agencia Espacial estadounidense NASA tuviera que postergar su lanzamiento debido al mal tiempo.

El Endeavour atravesó el cielo de Florida para iniciar una misión de 13 días en la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés).

La nave lleva un nódulo conector y un módulo de ventana en lo que será uno de los últimos vuelos de ensamblaje de la ISS.

La NASA tiene planeado realizar otras cuatro misiones de transbordadores. Todos los lanzamientos están programados para que se hagan de día.

El despegue de este lunes ocurrió a las 4:14 hora local (9:14 GMT), con 24 horas de retraso por una gruesa capa de nubes que cubrió la costa de Florida.

Contribución europea

Esta misión del Endeavour tiene una particular relevancia para la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) por su contribución al proyecto de la estación; los dos módulos nuevos se fabricaron en Italia por Thales Alenia Space.

El nódulo 3, conocido como Tranquilidad, albergará el núcleo del sistema de respiración artificial. También contará con una rutina de ejercicios que la tripulación deberá realizar con regularidad para ejercitar sus cuerpos y mantener la densidad ósea.

Uno de los riesgos de vivir en condiciones de microgravedad es que los huesos tienden a perder fuerza con el tiempo.

El nódulo cuenta además con la Cúpula, una torre de observación que será usada para controlar el trabajo de los robots en el exterior de la plataforma.

Esta cúpula tiene a los lados seis ventanas trapezoidales y una circular en la parte superior de poco más de 80cm, lo que la hace la ventana más grande construida para el espacio.

Con vista a la Tierra

La Cúpula viaja en la parte posterior del cono del Nódulo 3, pero una vez en órbita será transferida al punto de la estación que mira hacia la Tierra.

Las espectaculares vistas desde la Cúpula podrían hacerla el sitio preferido para la relajación de los astronautas.

El director del proyecto Nódulo 3 y del a Cúpula de la ESA, Philippe Deloo, le dijo a la BBC que el pasatiempo favorito de los astronautas cuando no están trabajando es mirar a la Tierra.

”El efecto psicológico de poder mirar afuera, de mirar a la Madre Tierra, es una argumento que siempre ha pesado en la discusión de si de tener ventanas en la estación”, agregó.

La tripulación del Endeavour está comandada por George Zamka, un coronel del cuerpo de marinos de Estados Unidos. El equipo también cuenta con el británico Nicolás Patrick.

Patrick será quien dirija las tres caminatas espaciales que se deberán hacer para instalar los módulos.

 

fuente: BBC

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