El “caso Vale” paraliza a Mendoza: cientos de empresas y miles de personas en vilo

Se cumplen ya dos meses del parate total del principal proyecto minero de la Argentina y la quietud que ronda en torno a las reservas de potasio que ocultan las ”entrañas” de Malargüe no hace más que despertar broncas y especulaciones.

El malestar deviene de la confusa situación que experimentan quienes participan del proyecto en Mendoza que la gigante multinacional Vale decidió paralizar.

El clima es muy tenso y la preocupación es enorme, tanto en el gobierno provincial como en las personas afectadas y proveedores involucrados.

Sueldos mensuales por casi 70 millones de pesos. Máquinas paradas, cada una por un valor ”piso” de u$s200.000. Colectivos y camiones frenados. Órdenes de compra en stand by. Miles de involucrados al megaproyecto están a la espera, sin saber, a ciencia cierta, cuándo recibirán una respuesta.

Los malos presagios se acrecientan. Compañías vinculadas con uno de los emprendimientos mineros más importantes de la historia argentina aseguran que, lo más probable, el final de la historia sea poco feliz y Vale no reanude los trabajos.

Este 28 de febrero vence el plazo que le dio el gobierno provincial para presentar el plan de obras, luego de la prórroga pedida por la firma a principios de mes.

De continuar la actual situación -que se mantiene desde fines de diciembre- centenares de pequeñas y medianas empresas ligadas al proyecto se verán afectadas en el pago de salarios.

”Las fechas que más tenemos en mente son las de los vencimientos de las cientos de Pymes para abonar sueldos”, señaló Carlos Ferrer, presidente de la Cámara de Empresas Mineras, al tiempo que agregó que ”no tenemos plazo cierto ni nada que se le parezca respecto de cómo evolucionará esto”.

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”¿Qué hacemos con los activos, con las máquinas, con los empleados? ¿Los despedimos, vendemos todo, nos las llevamos?”, se preguntaba el directivo como forma de expresar su alto grado de preocupación.

”Necesitamos saber si, como se sospecha, finalmente la minería no va más, si el potasio no va más”, agregó.

De las operaciones de Vale dependen hoy unos 2.800 contratistas, aunque la cifra es baja si se la compara con los 4.100 operarios que se empleaba al inicio del proyecto Potasio Río Colorado.

Su desarrollo y explotación demandaría una inversión de 6.000 millones de dólares, un monto que entusiasma al gobierno provincial y nacional.

”La indefinición en torno a lo que hará Vale recién se aclarará a partir del 7 de marzo, que es cuando la presidenta Cristina Kirchner se reunirá con Dilma Rousseff, la mandataria brasileña”, señalaron a iProfesional.com fuentes de la Cámara Mendocina de Empresarios Mineros (CAMEM).

Mientras miles de personas están a la espera del desenlace, ha aparecido un jugador clave que ya viene dejando su huella en casi todas las provincias.

”Como Vale paró en seco el avance prometido, los chinos saltearon un paso y comenzaron a dialogar directamente con la Provincia. No hay que olvidar que a Brasil le interesa el potasio para desarrollar fertilizantes y abonos destinados a la soja que luego le vende a China”, señaló en estricto off the record un ejecutivo del sector.

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También mencionó un dato no menor. En general sucede que el potasio va de la mano del litio, otro mineral sumamente preciado.

Según el empresario consultado, estos capitales de origen asiático fueron acercados a Mendoza por MCC, la minera china que actualmente extrae hierro en Sierra Grande, provincia de Río Negro.

Cerca de la CAMEM anticiparon a iProfesional.com que ”el movimiento de los chinos recién se hará visible si los brasileños desisten finalmente de Potasio Río Colorado”

Se suman los árabes
Además del interés de los chinos, el potasio mendocino está atrayendo otras miradas.

En efecto, quien se metió fuerte en la conversación es el jeque árabe Sulaiman Al-Fahim, hermano del actual dueño del club inglés Manchester City en el que militan Sergio ”Kun” Agüero y Carlos Tevez.

El magnate encabeza un grupo de inversores que, a lo largo de febrero, mantuvo diversas reuniones con funcionarios de la gobernación de Mendoza.

Medios locales destacaron que ”las tratativas avanzaron a paso firme durante los últimos días, aunque todavía no hay definiciones”.

Uno de los punto clave que busca determinar el grupo inversor está vinculado con la estructura tributaria local y el porcentaje final del retorno sobre la inversión.

El gobernador Paco Pérez les aseguraría un 12%, pero los árabes quieren el 15

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