El papa Francisco llegó a Seúl en su primera visita a Asia

El avión de la compañía Alitalia en el que viajó Francisco, un Airbus A330, aterrizó en la Base Aérea de Seongnam, al sur de Seúl a las 10.15 (22.15, hora en Argentina), quince minutos antes de la hora prevista, tras haber recorrido casi 9.000 kilómetros desde Roma.

El papa fue recibido al pie de la escalerilla del avión por la presidenta surcoreana, a la que agradeció ”la calidez” con la que fue preparada esta visita, tras lo cual recibió un ramo de flores de dos niñas vestidas con trajes tradicionales.

La comitiva que esperaba a Jorge Bergoglio en la pista de aterrizaje incluyó a representantes de varios colectivos, entre ellos cuatro familiares de víctimas del naufragio del ferri Sewol, a los que prestó especial atención y dedicó unas palabras de consuelo.

La madre de uno de los 250 estudiantes de bachillerato fallecidos en la tragedia del pasado abril rompió en llanto cuando el papa le estrechó la mano y le dio su pésame.

Francisco también saludó a varios líderes de asociaciones de discapacitados, dos refugiados de Corea del Norte, dos misioneros y dos trabajadores extranjeros que viven en el país, entre ellos una mujer boliviana que le transmitió el ”cariño” de parte de toda su comunidad.

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El pontífice llegó acompañado por el secretario de Estado vaticano, Pietro Parolin; el presidente del Pontificio Consejo para los Laicos, Stanislaw Rylko, y un empleado de la centralita telefónica de la Santa Sede, ya que Francisco decidió premiar así a los trabajadores del Vaticano.

Francisco celebrará hoy una misa privada en la Nunciatura Apostólica de Seúl antes de dirigirse a la Casa Azul de Presidencia, donde se reunirá con la jefa de Estado y ofrecerá su primer discurso, antes de que una reunión con obispos locales ponga fin a su agenda del día.

El encuentro con unos 6.000 jóvenes de 22 países de Asia en la VI Jornada de la Juventud Asiática (JJA, por sus siglas en inglés), uno de los platos fuertes de la agenda del papa, tendrá lugar mañana en la Tierra Santa de Solmoe, a unos 120 kilómetros al suroeste de Seúl, donde nació el primer sacerdote coreano, Andrew Kim Tae-gon.

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El gran acto masivo en Seúl tendrá lugar el sábado, día en que Bergoglio participará en la beatificación de 124 mártires coreanos en la simbólica plaza de Gwangwhamun en el centro de la capital.

Para ese evento están registrados casi 200.000 asistentes, aunque se podrán congregar en sus alrededores hasta un millón de personas indicó la policía, que preparó un amplio dispositivo de seguridad con unos 30.000 efectivos, casi un tercio del total de las fuerzas del país.

Tras varias misas y encuentros con obispos y líderes religiosos Francisco pondrá fin el próximo lunes a una visita de cinco días que se considera histórica, ya que es la primera de un papa a Corea del Sur en 25 años. La última fue la de Juan Pablo II en 1989, según despacho de EFE.

Corea del Sur es, después de Filipinas, el país asiático en el que más peso tiene el catolicismo, con 5,4 millones de fieles que representan más del 10 por ciento de la población, según datos de la Arquidiócesis de Seúl.
Telam

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