Jack Ma se retira de Alibaba, el gigante chino del comercio on line

El multimillonario cumple 54 años y se dedicará a la filantropía, como su modelo Bill Gates. Tiene la fortuna 19 del mundo.

Jack Ma, presidente y emblemático cofundador del gigante chino del comercio en línea Alibaba, anunció su retirada a partir de mañana lunes, cuando cumpla 54 años, para dedicarse a la filantropía y la enseñanza, en una entrevista al New York Times.

Jack Ma dijo al diario, en su edición del viernes, que dejará su cargo de “presidente ejecutivo” el día de su 54 cumpleaños, pero que esta retirada no es el final “sino el comienzo de una era”. A partir de entonces planea dedicar su tiempo y fortuna a la educación.

Su grupo no solamente domina el comercio electrónico en China. También está presente en los servicios de computación en la nube (“cloud”), el cine, y las finanzas, compitiendo así con los colosos norteamericanos Amazon, eBay y Google. 

Alibaba, que también controla el servicio de pago Alipay, contribuyó a transformar la forma en que los chinos hacen su compras y pagan por ellas.

Ma, un verdadero “self made man”, era profesor de inglés antes de lanzar Alibaba, en 1999, y convertirse en uno de los hombres más ricos de China y en una venerada personalidad en su tierra natal.

Jack Ma es, según la agencia Bloomberg, la 19 fortuna mundial, evaluada en 40.000 millones de dólares. El viernes al cierre de los mercados, Alibaba estaba valorada en 420.800 millones de dólares por capitalización bursátil en Wall Street.

El multimillonario anunció su retirada de forma singular al dirigirse al New York Times, diario bloqueado por la censura en el internet chino, sin ningún comunicado de la empresa, y cuando el propio Ma es dueño del diario de Hong Kong South China Morning Post.

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Su marcha no es una gran sorpresa, pues Jack Ma ya había dado señales en los últimos días de que su partida era más o menos inminente.

El ejemplo de Bill Gates

En una entrevista con Bloomberg TV publicada el viernes ya dio una pista, cuando dijo que quería seguir los pasos del fundador de Microsoft, Bill Gates, uno de losfilántropos más generosos del mundo.

“Hay muchas cosas que puedo aprender de Bill Gates. Nunca seré tan rico, pero algo que puedo hacer mejor es retirarme antes”, señaló.

“Creo que un día, dentro de poco, regresaré a la enseñanza”, dijo, y señaló que había estado haciendo planes filantrópicos con su fundación homónima “durante 10 años”.

Jack Ma forma parte de una generación de emprendedores multimillonarios quehicieron fortuna cuando China se sumó a la era digital, creando algunas de las empresas más grandes y exitosas del país en poco más de una década.

Los enormes conglomerados como Alibaba, Tencent, Baidu y JD.com son en China lo que Facebook y Google en Estados Unidos.

Ma es el primero de una generación presidentes ejecutivos multimillonarios que se retira, algo poco frecuente en un país en el que los líderes empresariales con éxito suelen dirigir sus imperios hasta más allá de los 80 años.

La retirada de Jack Ma “parece un poco precipitada” pero demuestra también “su confianza” en los demás dirigentes de Alibaba, opinó Jackson Wong, analista de la agencia Huarong International.

Perfil

Ex profesor de inglés. Jack Ma, un ex profesor de inglés, se convirtió en el empresario chino más emblemático al transformar su grupo Alibaba en un mastodonte del comercio en línea, cuya presidencia deja tras haber liderado un proceso de diversificación.

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Visión de negocios. Su verdadero nombre chino es Ma Yun. Decidió abandonar su profesión de docente universitario tras descubrir internet y la posibilidad que ofrecía a las empresas de intercambiar sus bienes en línea.

Tras ser rechazado por unos inversores estadounidenses en 1999, Ma pidió 60.000 dólares prestados a unos amigos para lanzar Alibaba, que operaba desde un departamento en Hangzhou.

Líder absoluto. Con sus plataformas de venta en línea Taobao y Tmall, Alibaba controla en la actualidad alrededor del 60% del mercado chino del comercio al detalle en internet, según el gabinete eMarketer.

Al contrario de las conservadoras empresas estatales o las firmas manufactureras que dominaban la economía china a inicios de los años 2000, Jack Ma defendió una incesante diversificación, inspirándose en los gigantes de Silicon Valley (Amazon, eBay y Google).

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