Una palta al día ayuda a reducir el colesterol “malo”

Una investigación de la Universidad Estatal de Pensilvania (Penn State) sugiere que comer una palta al día puede ayudar a mantener a raya el colesterol ‘malo’ y procurar beneficios saludables para el corazón​, según publican sus autores en el ‘Journal of Nutrition’.

Los investigadores precisan que el colesterol malo puede referirse tanto a la lipoproteína de baja densidad oxidada (LDL) como a las partículas pequeñas y densas de LDL. En su estudio aleatorizado y controlado de alimentación, los investigadores encontraron que comer una palta al día estaba asociado con niveles más bajos de LDL (específicamente partículas pequeñas y densas de LDL) y LDL oxidada en adultos con sobrepeso u obesidad.

«Pudimos demostrar que cuando las personas incorporaron una palta al día en su dieta, tenían menos partículas pequeñas y densas de LDL que antes de hacerlo», explica Penny Kris-Etherton, profesora de Nutrición. Las partículas son particularmente dañinas ya que promueven la acumulación de placa en las arterias. «En consecuencia, las personas deberían considerar añadir paltas a su dieta de manera saludable, como en una tostada de trigo integral o como una salsa vegetariana», sugiere.

Específicamente, el estudio encontró que la palta ayudó a reducir las partículas de LDL que se habían oxidado. De manera similar a la forma en que el oxígeno puede dañar los alimentos, como una manzana cortada que se vuelve marrón, los investigadores advierten que la oxidación también es mala para el cuerpo humano.

«Muchas investigaciones apuntan a que la oxidación es la base de afecciones como el cáncer y las enfermedades cardíacas -señala Kris-Etherton-. Sabemos que cuando las partículas de LDL se oxidan, se inicia una reacción en cadena que puede promover la aterosclerosis, que es la acumulación de placa en la pared de la arteria. La oxidación no es buena, así que si puede ayudar a proteger el cuerpo a través de los alimentos que comes, eso podría ser muy beneficioso».

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El estudio
Mientras que investigaciones anteriores habían demostrado que la palta podrían ayudar a reducir el colesterol LDL, Kris-Etherton y sus colegas tenían curiosidad sobre si también podrían ayudar a reducir las partículas de LDL oxidadas.

Los investigadores reclutaron a 45 participantes adultos con sobrepeso u obesidad para el estudio. Todos los participantes siguieron una dieta de dos semanas al comienzo del estudio. Esta dieta imitaba una alimentación estadounidense promedio y permitía a todos los participantes comenzar el estudio sobre una base nutricional similar.

Luego, cada participante completó cinco semanas de tres dietas de tratamiento diferentes en un orden aleatorio. Las dietas incluían una dieta baja en grasas, una dieta moderada en grasas y una dieta moderada en grasas que incluía una palta al día. La dieta moderada en grasas sin paltas se complementó con grasas extra saludables para igualar la cantidad de ácidos grasos monoinsaturados que se obtendrían de ellas.

Después de cinco semanas con la dieta de la palta, los participantes tenían niveles significativamente más bajos de colesterol LDL oxidado que antes del comienzo del estudio o después de completar las dietas bajas en grasas y moderadas. Los participantes también tenían niveles más altos de luteína, un antioxidante.

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Kris-Etherton destaca que había específicamente una reducción en las partículas pequeñas y densas de colesterol LDL que se habían oxidado. «Cuando pensás en el colesterol malo, viene empaquetado en partículas de LDL, que varían en tamaño -explica-. Todo el LDL es malo, pero el LDL pequeño y denso es particularmente malo. Un hallazgo clave fue que las personas en la dieta de la palta tenían menos partículas de LDL oxidadas».

Los investigadores agregan que debido a que la dieta moderada en grasas sin palta incluía los mismos ácidos grasos monoinsaturados que se encuentran en ellas, es probable que el fruto tenga bioactivos adicionales que contribuyeron a los beneficios de la dieta que las incluida.

Kris-Etherton señala que si bien los resultados del estudio son prometedores, se necesita profundizar más. «La investigación nutricional sobre la palta es un área de estudio relativamente nueva, por lo que creo que estamos en la punta del iceberg para conocer sus beneficios para la salud. Es realmente rica en grasas saludables, carotenoides, que son importantes para la salud ocular, y otros nutrientes. Son un paquete tan rico en nutrientes, y recién estamos comenzando a aprender cómo pueden mejorar la salud».

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