Se trata de la “cocoliztli”, que afectó entre 1545 y 1550 a la región mexicana de Oaxaca y causó millones de muertes. Los expertos dieron con la bacteria que la causó gracias a un revolucionario método

La famosa epidemia “cocoliztli”, que afectó entre 1545 y 1550 a la región mexicana de Oaxaca y causó millones de muertes, dejó de ser un misterio, ya que los científicos descubrieron qué fue lo que la causo.

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Al parecer, fue la salmonela entérica la “culpable” de aquella terrible enfermedad, tal como indicaron los expertos en un estudio publicado en la revista Nature Ecology and Evolution.

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Científicos del Instituto Max Plank para la Ciencia de la Historia Humana (Alemania), la Universidad de Harvard (EE.UU.) y el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) de México, llegaron a esta conclusión usando muestras antiguas de ADN y un flamante programa de procesamiento de datos.

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¿Cómo lo descubrieron? El estudio ha identificado la bacteria salmonela entérica Paratyphi C en diez esqueletos de 29 víctimas de la cocoliztli que han sido desenterrados del único cementerio ligado a esta epidemia.

La cocoliztli fue una de las epidemias más mortíferas de la era colonial en América, y afectó grandes áreas de lo hoy son los países México y Guatemala.

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Su faceta actual es la fiebre entérica y sigue siendo un problema muy grave: se estima que ha hecho enfermar a 27 millones de personas solo en el año 2000.

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