Si de cuidar la salud cardiovascular se trata, llevar una vida saludable es uno de los pilares fundamentales. Y es en este contexto que los alimentos cardioprotectores toman importancia.

Estos son aquellos que por sus componentes, proveen beneficios para la salud cardiovascular siempre y cuando sean consumidos en el marco de una alimentación saludable y en sus niveles efectivos, explicó la licenciada en Nutrición Carina Peretti, del Departamento de Prevención del Instituto Cardiovascular de Buenos Aires (ICBA).

Dicho efecto se potencia si se acompaña con actividad física periódica de por lo menos 30 minutos 5 veces por semana.
Con su incorporación y un estilo de vida saludable protegen el corazón y ayudan a mantener o lograr un peso adecuado, lo cual potencia el efecto cardioprotector.

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Los principales alimentos cardioprotectores son:

Vegetales y frutas: Contienen gran variedad de fitoquímicos, sustancias que producen múltiples beneficios para la salud, protegen el corazón y previenen ciertos tipos de cáncer. Además ayudan a lograr un peso saludable y/o mantenerlo por su baja densidad calórica.

Dosis efectiva: 5 porciones diarias.

Alimentos con Omega 3: Son grasas ”buenas” de origen animal ó vegetal, que producen efectos positivos sobre la salud cardiovascular, como reducción de trigliceridemia, prevención de hipertensión arterial. Los de origen animal son pescados grasos (salmón, caballa, arenque) y los de origen vegetal: semillas de chía, lino. Dosis efectiva: 2 cucharadas tipo postre de semillas de chía/día ó 1 cucharadita tipo té de aceite de chía/día.

Salvado de avena: Es un alimento rico en fibra soluble que ayuda a reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares. Reduce el Colesterol total y el LDL (colesterol malo)..Dosis efectiva: 2 cdas soperas de salvado de avena/día.

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Aceite de oliva y canola: Son aceites ricos en Omega 9. Promueven la reducción del colesterol total y LDL o ”colesterol malo” sin disminuir el HDL o ”colesterol bueno”. Dosis efectiva: 1 a 2 cucharadas soperas/ día.

¿Los alimentos light o diet son más saludables?

Cuando decimos que los alimentos cardioprotectores tienen efecto protector al corazón en un marco de alimentación saludable, no se debe confundir esto último con alimentos diet o light. Muchas veces se relacionan los términos ”dietético”, ”light” y ”diet” con alimentos para regímenes para el descenso de peso o más saludables, cuando en realidad no siempre es así.

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Los alimentos ”dietéticos”, aclaró la especialista, son aquellos que sufrieron alguna modificación en su composición, y que se encuentran destinados a satisfacer necesidades particulares de nutrición y alimentación de determinados grupos poblacionales. Por este motivo, no necesariamente son productos reducidos en su valor calórico o más saludables. Por otro lado también hay que tener cuidado con los rótulos alimentarios ya que a veces se pueden malinterpretar. Un ejemplo claro son algunas bebidas que actualmente dicen en su envase ”bajo en sodio” cuando en realidad no lo son o es bajo en sodio si se bebe un solo vaso. Entonces esto puede confundir al consumidor y piensa que puede beberlo sin restricciones.

Asesoró: Carina Peretti, licenciada en Nutrición del Servicio de Epidemiología y Prevención Cardiovascular del ICBA

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