Para incrementar la producción de carne y leche en los sistemas ganaderos, es fundamental estabilizar elevados niveles de volumen y calidad forrajera. La productividad depende de varios factores, siendo la fertilidad de los suelos uno de los fundamentales. Una adecuada estrategia de fertilización tiene en cuenta el tipo de recurso a fertilizar (pastura base leguminosas, consociadas o gramíneas puras) y la oferta de nutrientes del suelo, logrando aumentos del 50% si los niveles de fertilidad del mismo son bajos.

En el caso de las pasturas consociadas, la utilización correcta de los fertilizantes fosfatados y azufrados es fundamental para defender la participación de las leguminosas. “Las leguminosas, presentan umbrales de respuesta a fósforo muy superiores a los cultivos extensivos (>23 ppm) y en muchas ocasiones vemos que a la segunda primavera no hay rebrote de leguminosas. La causa más recurrente es la deficiencia de fósforo que debe ser corregida con fertilizaciones anuales”, señaló Andrés Grasso, técnico de Fertilizar Asociación Civil. Analizando los números, diversos ensayos indicaron que puede aumentarse la producción en 6,2 kg de carne producidos por cada kg de fósforo aplicado. La relación promedio de los últimos 10 años fue de 2,4 kg de carne para pagar cada kilo de fósforo. “Actualmente la relación Insumo/Producto es mucho menor, necesitándose sólo 1,4 kg de novillo para pagar 1 kilo de fósforo. Es el momento de pensar en fertilización de pasturas.”, comentó Jorge Bassi, Presidente de la entidad.

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En el caso en que la base de producción sean las gramíneas, ya sean plurianuales o verdeos, la llave de la producción la tiene el nitrógeno. En el período invernal los verdeos poseen la capacidad de crecer aún con temperaturas relativamente bajas, contribuyendo a mantener una elevada oferta de forraje en este período. Sin embargo, el suelo frío afecta la capacidad de mineralizar nitrógeno y la deficiencia de este nutriente limita la producción del mismo. De acuerdo a estudios realizados en el oeste de Buenos Aires, se observan mayores eficiencias de uso de nitrógeno cuando la disponibilidad de este nutriente a la siembra es menor a 50 kg/ha. “Los niveles de respuesta registrados en esta región fueron de hasta 45 kg de MS por cada kg de N aplicado”, agregó Grasso. Luis Bertoia, de la Facultad de Ciencias Agrarias de la Universidad Nacional de Lomas de Zamora, encontró respuestas similares y un aumento del 10% en la eficiencia si se agregaba azufre a la fertilización. “Si recopilamos los trabajos publicados, podemos encontrar que estos valores se repiten desde Entre Ríos a Tandil, por lo que es una tecnología confiable. Si el costo de 1 kg de N se paga con 0,5 kg de novillo, podemos dejar que el productor calcule la eficiencia de conversión para convencerse de que este año fertilizar sus recursos forrajeros es muy buen negocio”, agregó Bassi.

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ACERCA DE FERTILIZAR

Fundada hace más 20 años, FERTILIZAR es una asociación civil sin fines de lucro formada por diferentes actores de la industria agropecuaria, cuyo objetivo es concientizar sobre la importancia del uso racional del fertilizante y la sustentabilidad del sistema productivo, a través de la difusión de información técnico-científica adaptada a la realidad local, que explique las ventajas agronómicas y económicas del agregado balanceado de nutrientes sobre la productividad de cultivos y pasturas y sobre la fertilidad del suelo para una agricultura sustentable.

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