La quinta edición del Desafío Ruta 40 unió Bariloche con Juan, en un recorrido de 3.500 kilómetros en seis etapas aunque el primer tercio del rally se vio afectado por el temporal que azotó el norte patagónico y las dos primeras jornadas de carrera fueron anuladas.

La etapa de hoy con una especial de apenas 106 kilómetros fue un mero trámite para los pilotos aunque también dejó amargas decepciones para algunos que perdieron todo a kilómetros de la meta.

Justamente, ese fue el caso del fueguino Lucas a Bonetto, que estuvo a punto de alzarse con su cuarto Desafío Ruta 40 pero la rotura del motor de su cuatriciclo Honda lo dejó con las manos vacías a 31 kilómetros del final.

El Desafío Ruta 40 patagónico marcó el debut del ”Pato Silva”, que llegó a este rally centrado en su participación en el campeonato del Cross Country y en preparación para el Dakar 2015 por lo que la victoria es más que auspiciosas de cara al futuro.

El chaqueño con el Prototipo del equipo Colcar se adjudicó tres de las cuatro etapas corridas y pese a haber terminado cuarto hoy, quedó primero en la general con una ventaja de poco más de 44 minutos sobre el chileno Rodrigo Moreno (Toyota), segundo en el podio general y ganador hoy.

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”Estoy muy feliz porque este ha sido el fruto del trabajo que venimos haciendo con el equipo y es un auspicioso comienzo de año”, le dijo a Télam un emocionado Pato Silva durante la ceremonia del podio en la Plaza 25 de Mayo, en el centro sanjuanino.

El tercer lugar de la general fue para el barilochense, Martín Maldonado, compañero de Silva, quien terminó 1h58m40s del ganador, pero su constancia y regularidad le valieron para sellar el 1-3 del equipo argentino.

El chileno Omar Campilay (SAM-Mercedes) y el sanjuanino Lino Cisterna (Mitsubishi) completaron el pelotón de los primeros cinco del Desafío Ruta 40.

El otro festejo argentino fue en motos y lo protagonizó Javier Pizzolito (Honda), que ayer en las dunas había desplazado del primer lugar de la general al francés David Casteu (KTM), con quien hoy volvió a sacarse chispas para estirar casi dos minutos la diferencia hasta alzarse con su primera victoria en este rally, hermano menor del Dakar.

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El pinamarense, ganador de la última etapa, se convirtió en el primer argentino en ganar un Dakar Series sobre las dos ruedas tras finalizar la competencia con un tiempo de 10h34m50s y aventajar a Costeu por 6m20s y al chileno Pablo Quintanilla (KTM) por 10m47s.

En tanto, el chileno Pablo Rodríguez y el argentino Claudio Rodríguez, ambos con Honda, finalizaron cuarto y quinto, respectivamente.

En cuatriciclos el golpe de efecto lo dio el uruguayo Sergio Lafuente (Yamaha), ganador de tres etapas incluida la de hoy, quien terminó llevándose la competencia tras el abandono de Bonetto, líder de la general durante todo el rally.

El paraguayo Nelson Sanabria (Yamaha), siempre entre los cuatro primeros, tuvo su recompensa y se quedó con el segundo lugar a 5m29s del ganador, mientras que el mendocino Sebastián Halpern (Yamaha), otro de los protagonistas de la competencia, ocupó el tercer escalón del podio.

Más allá del mal tiempo inicial, la competencia convocó durante seis días a cientos de entusiastas por fierros, curiosos y familias enteras en los campamentos de Zapala, Malargue y San Juan, y a una multitud en la ceremonia inaugural en el Centro Cívico de Bariloche, donde el público no se amilanó por las fuertes lluvias y se apostó al costado del camino para ver pasar la carrera que terminó siendo anulada.

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El Desafío Ruta 40 abrió el calendario del ”Dakar Series”, compuesto por otras dos competencias: El Desafío del Litoral, que se correrá en Paraguay del 20 al 24 de julio y el Desafío Inca en Perú del 8 al 14 de septiembre.

Estas tres competencias que tienen la misma modalidad del Dakar y que son clave para la preparación de su hermana mayor, otorgan a su vez a los mejores amateurs invitaciones para correr en enero el rally más difícil del mundo.

Lino Cisterna (Mitsubishi) en autos, Germán Fernández (Kawasaki) en motos y Giuliano Giordano (Yamaha) en cuatri fueron los ganadores de la invitación.

En una tarde gris, destemplada y fría, el Desafío Ruta 40 se despidió de su quinta edición en la Plaza 25 de Mayo, donde 71 de los 79 pilotos que largaron la competencia, sus equipos y el público que no se quiso perderse la fiesta, le pusieron calor a la ceremonia final.
Telam

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